欧罗巴龙

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属名:Europasaurus,是种基础大鼻龙类恐龙,属于蜥脚下目,是种四足草食性恐龙。它们生存于上侏罗纪启莫里阶的德国北部的下萨克森盆地,被认为是种因岛屿环境隔离而造成的侏儒物种。
中文学名
欧罗巴龙
拉丁学名
Europasaurus
动物界
蜥脚下目
巨蜥属
分布区域
德国北部的下萨克森盆地

欧罗巴龙欧罗巴龙化石

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在海相的碳酸盐地层中发现了成年与未成年个体的化石,这些化石代表超过11个个体,身长范围从1.7米到6.3米。
欧罗巴龙的属名意为“欧罗巴蜥蜴”,种名是以发现者Holger Lüdtke为名。原型标本由部分脱离的头颅骨、颈椎、荐椎构成,这些原型标本来自于单一个体。欧罗巴龙的化石都发现于下萨克森州哥斯拉镇附近的Langenberg采石场。

欧罗巴龙侏儒症与组织学

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在2006年,Sander等人提出欧罗巴龙的祖先在迁徙到古代欧洲岛屿后,便快速侏儒化;因为即使是其中最大的岛屿(小于2000平方公里),也无法提供大型蜥脚类恐龙足够的食物。其他因岛屿环境而造成的侏儒恐龙,包含蜥脚类的马扎尔龙鸭嘴龙类沼泽龙,它们生存于白垩纪马斯特里赫特阶的哈提格岛(Haţeg Island),位于罗马尼亚。古地理学古生态学可用来解释这三个属如何从大型物种演化成新的小型物种。
借由研究骨头的组织,欧罗巴龙的化石被认为来自于侏儒物种,而非大型大鼻龙类的未成年个体。借由与圆顶龙(典型的大型蜥脚类恐龙)的长骨头组织相比,古生物学家们发现欧罗巴龙的小型体型,是因为减少的生长速率。Sander等人认为,这个现象与其他蜥脚类恐龙的早熟性成长速率相反;而蜥脚类的早熟成长速率是导因于巨人症。大鼻龙类的巨人症现象在某个演化支中特别明显,这个演化支包含某些已知最大的恐龙,例如腕龙波塞东龙

欧罗巴龙形态上的辨认与比较

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同样在Sander等人的2006年研究里,他们注意到豪氏欧罗巴龙拥有以下自新征(Autapomorphic):前上颚骨的前背侧鼻突(Nasal process)、颈椎椎体的后背缘有中等大小凹口、胸肩峰(Scapular acromion)明显地往后、以及距骨的横宽是上下高度、前后长度的两倍。
Sander等人将欧罗巴龙与圆顶龙相比时,发现欧罗巴龙眼眶的翼状后突比前突稍长、稍宽,而圆顶龙的后突比前突短许多。其他的差别包括:欧罗巴龙的鼻额较短、顶骨的后面呈长方形。不像圆顶龙,欧罗巴龙前荐椎的神经棘并未分叉。
而将欧罗巴龙与腕龙相比较时,Sander等人发现欧罗巴龙有较短的鼻口,方颧骨与鳞骨接触,肱骨的前内侧骨骺(Epiphyses)并未与内侧、未端骨骺排列成一行。
而将欧罗巴龙与大鼻龙类葡萄牙巨龙畸形龙相比时,则发现欧罗巴龙与后两属有所区别。最后,欧罗巴龙可从它们非常小的成年体型,与大部分的新蜥脚类区别开来。

欧罗巴龙种系发生学

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在2006年,Mateus等人对于豪氏欧罗巴龙的亲缘分支分类法研究显示,豪氏欧罗巴龙的侏儒现象是个衍化的特征;在大鼻龙类生物群中,它们比圆顶龙还衍化,并可能是腕龙科与巨龙形类的姐妹生物群。
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